检查失败:新报告将I-40大桥关闭归咎于ArDOT

孟菲斯I-40大桥裂缝照片
左边的照片是2019年由一架无人机拍摄的,拍摄的是位于阿肯色州和田纳西州孟菲斯之间的赫尔南多·德索托桥的裂缝。右边的照片是5月11日检查人员在例行检查中看到的,要求大桥紧急关闭。
ArDOT

阿肯色州运输部的一份新报告称,其重型桥梁维护检查项目应该重新进行管理和重组,因为未能找到导致I-40大桥紧急关闭

位于美国田纳西州孟菲斯市和阿肯色州西孟菲斯市之间的密西西比河上的赫尔南多索托大桥在5月11日至8月2日期间被关闭,原因是在一次例行检查中发现了裂缝。主要货运通道的关闭导致卡车运输业每天损失约240万美元,并导致5.5万名使用该桥的司机改变路线。

11月10日发布的事后报告概述了桥梁检查项目中的几个管理缺陷,导致该裂缝至少自2016年以来一直未被发现。据新闻报道,报告发布的同一天,两名长期从事桥梁工程的工程师退休了。

ArDOT的报告将大部分责任归咎于一个检查员解雇不久大桥就关闭了。报告说,ArDOT要求美国运输部监察长办公室“确定这一过失是否构成刑事诉讼。”它说,监察长办公室已经采访了ArDOT的桥梁检查员工,并提供了数据和报告。ArDOT正在等待调查结果。

ArDOT的报告称,连接梁的两块板之间的焊接接头上的裂缝“至少在2016年就可以看到”,被解雇的检查员“在2016年、2017年、2019年和2020年直接负责检查桥梁的这部分”。

2019年的一次无人机检查拍摄到了这条裂缝。导致大桥关闭的2021年例行检查是由ArDOT的桥梁检查员顾问Michael Baker International进行的。

管理失败

ArDOT报告称,该机构的重型桥梁维护检查项目管理部门未能妥善处理有关被解雇检查员的投诉。

报告称:“管理层未能充分处理员工对被解雇检查员的工作表现所作的报告,这延续了一种文化,即团队成员认为自己没有权力或支持去质疑首席检查员的程序或彻底性。”

桥梁项目没有轮换检查小组,在2016年至2020年期间,同一名首席检查员对I-40桥上的相同拱桥进行了四次检查。检查报告“缺乏足够的细节”,未能说明哪个检查员负责具体的桥梁部分,以及何时检查了具体的部件。

它还表示,2018年大桥的检查是由一名之前从未检查过大桥那部分的检查人员进行的,因为“行政部门缺乏足够的管理和组织”。被解雇的检查人员没有进行过那次检查。该检查员“已得到口头建议,并将接受额外的培训。”

报告呼吁成立委员会进行监督、加强领导和问责,该计划需要更多的人员来加强它。

报告说,专业工程师应该对每个复杂的桥梁进行现场监督,重型桥梁的检查,而且断裂严重的桥梁不应该由同一名检查员连续检查。

内部开裂存在了几十年

据报道,导致大桥关闭的最初裂缝是在上世纪70年代建造的主梁箱的内部表面形成的,不可见。

由于20世纪70年代使用的钢铁和焊接方法,修复区域更容易开裂。报告说,裂缝很可能是在修复后不久就开始了,甚至在1982年的超声波检测中也没有发现,而且“多年都没有变化”。

2021年5月报道的裂缝“穿透了剩余的厚度”,并在2019年的一张无人机照片中被拍摄下来。裂缝向上延伸至“剩余的腹板,越过顶部法兰”。

报告称,由于低温、拉杆梁应力增加和更重的交通负荷,裂缝可能会随着时间扩散。

虽然这座桥在夏天关闭了,但超声波检查发现桥上的多个其他焊缝隐藏了异常。这导致Kiewit增加了额外的钢镀层,获得了维修合同。

报告说,紧急维修和后续检查总共花费了1000万美元。

ArDOT的报告说,I-40大桥“不太可能发生类似的断裂”,因为在其他地方没有疲劳裂纹增长的证据。但它也要求继续进行“臂长的断裂关键检查”,并定期进行超声波检测。